Simple pleasures
2016-07-15
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Simple pleasures

Tofu soup.[Photo provided to China Daily]

At Beijing Banquetthe ingredients get the royal treatment from a kitchen that celebratesfreshness and traditionMike Peters discovers.

The ripepurple-red waxberries are bursting with sweetness in their chilled bowlsso enticingthat I fear I will get too full to eat anything else.

In the endthere was little danger of thatThe onslaught of dishes that followed at BeijingBanquetserved traditionally on a lazy Susan-style tabletop that never seemed to stop turning,was just too tempting.

First came a distinctive smoked pork that was cooked so slowly it's almost gelatinous in texture.It starts with a soup based on pork fatsays restaurant group chairman Yang Xiulongour host forthe evening.

"The recipe is 100 years old," he saysleaning forward to confide that "Jackie Chan can eat 10orders of this dish when he comes here."

Yang's bravado doesn't stop thereHe tells us the waxberries are so fresh they were still on thetree in Zhejiang province this morningThe fish head and crab roe souphe saysis so full ofomega-goodness that "we are really eating medicine". (With black vinegarcilantrospringonion and finished with bean sproutsit tastes a lot better than any cure-all my doctor would offer.)

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